7日間でパパを忘れる。赤ちゃんの記憶は生後3ヶ月で1週間、3歳までは記憶が定着しない。

子どもから少年・少女期の記憶力って凄いですよね。新型ゲーム機や新しい家電もすぐに使いこなせたし、好きな曲のタイトルや歌手名、さらには歌詞まで意識する事なく覚える事ができた。

だけど、大人になると何だか覚えが悪くなる。知識や経験があるので深みのある思慮は出来ても、記憶力は年々低下。

あれ? そういえば、赤ちゃんの記憶力ってどうなんだろ?

自分の記憶を振り返ってみると、3、4歳だった保育園時代の記憶はいくつかあります。

「手足口病になって『変な名前だな』と思ったこと」
「保育園の椅子に結んだ座ぶとんの紐がほどけずに苦労したこと」
「ある朝、母親に保育園に送られて、入口で突然悲しくなって泣いたこと」など。

断片的で変な記憶ばかりですが、これが僕が思い出せる最も古い記憶です。

先日、友達の5歳の子どもに「赤ちゃんの頃のことって覚えてる?」って質問したら、「覚えてない」とあっさり言われました。忘れるのではなく、乳幼児の記憶力って、そもそもすごく短期的なものなのでは?

気になって検索したら、こんな記事に辿り着きました。

幼児健忘期。生後3カ月で1週間、4カ月で2週間保持。

Q. 子どものときのことを覚えていないのはなぜ?

公益社団法人「日本心理学会」の『心理学Q&A』に、掲載されていた質問です。「どうして赤ちゃんのころの記憶がないのでしょうか」という質問に対する回答は以下のとおり。

“ヒトは誰しも赤ちゃんだったころのことを覚えていません。これを幼児期健忘といいます。詳しく思い出せたのは3歳以降のことばかりで、それ以前についてはほとんど何も覚えていないことがわかりました。

しかし、乳児期にまったく記憶できないわけではありません。これまでの研究で、ヒトの生後3カ月で1週間、4カ月で2週間ほど記憶が保持されていることがわかっています

心理学ふしぎふしぎ:日本心理学会より一部抜粋”

 

なんと、3歳未満の乳幼児は記憶力が低いようで、幼児期健忘(ようじきけんぼう)という名前まで付いていました。「奥さんが子どもを連れて一時帰省」「夫が長期出張」などで、久しぶりに父親と会ったらパパの事を忘れていて泣かれた、ということをよく良く聞きますが、本当にすぐに忘れてしまう時期だったようです。

記憶はたった1週間って、なんだかそんな映画もあったような気がします。

しかも日本心理学会によると、「いつ」「どこで」「何をしたか」というエピソード記憶は4歳くらいからだそうで、3歳までの記憶力はとても未熟なようです。

ストーリーの記憶は4歳から。

覚えられない理由は?

幼児健忘期については、まだまだ解明されていない事が多く、最近のニュースでも研究中の過程が時々記事になっています。

覚えられない理由については、2つの説があります。

  • 記憶の失敗』 記憶をうまく固着できない。
  • 検索の失敗』 記憶の貯蔵が悪く、うまく思い出せない。

どちらにせよ、赤ちゃんから3歳位までの脳は、成長途上という訳です。

3歳より前に、言葉は覚える。

東京都神経科科学研究所のサイトでは、子どもの記憶力についてより深く解説されています(情動と記憶)。

その中に、「ヒトは通常3歳以前の経験を思い出すことが出来ない」と書かれています。しかし、3歳より前に言葉を覚え始めるので、記憶力が無いと言う訳ではなくて、脳の使い方が形成されている段階にあると言うことです。

幼児期健忘症は研究段階。PTSDの軽減にもつながる?

成長の差はありますが、およそ1歳半頃になると「今日は何を食べたの?」「この人は誰?」など質問しても答える事は出来ます。しかし、成長すれば3〜4歳までの記憶のほとんどを忘れてしまうのです。反面、言語は積み重ねで覚えている。

すごく不思議なのですが、脳の働き方の違いということでしょうか。この幼児期健忘症は、まだまだ研究段階なのだそうです。

この解明により、アルツハイマー型認知症や心的外傷後ストレス障害(PTSD)の研究にもつながるのでは、と期待もされています。