NHK Eテレ「いないいないばあっ!」ワンワン引退説。広報部は「そんな事実はない」とは言うけれど……

いつも元気なワンワン
おうたが大好きなうーたん
そして、6代目おねえさんのゆきちゃん!

……といえば、朝8時25分から始まるNHK Eテレの乳幼児向け番組「いないいないばあっ!」。

わが家では、ちょうど保育園へ行く前に見ています。そのあとの「えいごであそぼ」が始まると、「急がないと!」と慌てて準備。そんな毎朝の定番番組です。

ワンワンだけが、1996年の番組開始から出演し続けています

NHKDVD いないいないばあっ! かんぱーい!!
(左から)ワンワン、うーたん、ゆきちゃん
NHKDVD いないいないばあっ! かんぱーい!!

「いないいないばあっ!」は、1996年に放送が始まり、今年で21年目の長寿番組です。1990年代前半以降に生まれた方は、子供の頃に見ていた思い出があるのではないでしょうか。

番組出演のおねえさんは1年〜4年おきに交代し、今のゆきちゃんで7代目です。小さくて笑い声が可愛いうーたんは、2003年4月に加わりました。

そしてワンワンは、番組開始からずっとレギュラー出演し続けているメインキャラクターで、「いないいないばあっ!」の顔ともいえる存在です。

また、うーたんは小型の操り人形なのですが、ワンワンは大きな着ぐるみ。中に人が入っています。その中の人が……

ワンワンの中の人、チョーさん(59歳)

ワンワンの中の人は、放送開始の1996年から20年間代わっていません。

その中の人というのが、チョーさんです。38歳でワンワンに抜擢され、以来ずっとチョーさんが演じています。そんなチョーさんも、現在59歳。ここ最近「引退するのでは?」と噂されていたのです。その理由は……

  • 番組が昨年で20周年の節目を迎えた
  • 番組で流れた新曲の歌詞が引退を示唆している
  • 別なキャラクター「ジャンジャン」の出番が増えている
  • ワンワンの「中の人」であるチョーさんが今年で還暦を迎える

『ワンワン』Eテレ卒業? ネットで話題、4つの根拠 NHKの回答は… – withnews(ウィズニュース)

ジャンジャンの出演が増えていたは僕も気づいていて、「もしや、バトンタッチ!?」と気になってきました。ジャンジャンとは、ワンワンと同じ背丈で、同じく犬なのです。

この噂を受けて、withnews(ウィズニュース)がワンワン引退の調査を行いました。

ワンワンは引退するのか? NHK広報部に確認したところ、こんな回答が返ってきました。

「現場の番組担当者に確認しましたが、『引退という事実はない』とのことでした」

『ワンワン』Eテレ卒業? ネットで話題、4つの根拠 NHKの回答は… – withnews(ウィズニュース)

どうなんでしょう!? 信じて良いのでしょうか?

僕の息子はただいま2歳10ヶ月。「いないいないばあっ!」の卒業も近いような気もするのですが、これまで本当に大好きで、「いないいないばあっ!」のリアルインベントにも行きましたし、話しはじめた息子が「わんわん、わんわん」と一生懸命口にしていたのも懐かしい思い出です。

ワンワンがいなくなるのは寂しいです。引退を否定したNHK広報部ですが、いつかは引退のときがやってくるのでしょう。

ちなみにワンワンの着ぐるみは20キロもあるそうです。そしてチョーさんは、ワンワンを演じるため、毎日10キロ走っているそうです。チョーさん、ごくろうさまです!

チョーさんについて知りたい方は、以下の取材記事とブログなどチェックしてみてください。